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Geografia

El Paraguay,  país sin litoral marítimo, se halla en el centro de América del Sur y limita con  Argentina, Brasil y Bolivia. Tiene una superficie de 406.752 km2. y una población de  6.672.631 habitantes según datos del año 2012.Su territorio se extiende entre los paralelos 19º18’ y 27º36’ de latitud Sur y los meridianos 54º19’ y 62º39’ Oeste de Greenwich. Por el distrito de Belén, a la altura del paralelo 23º27’, pasa la línea del Trópico de Capricornio. En el Norte de esta línea se encuentra la zona tórrida y al Sur la zona templada, siendo su clima sub-tropical con temperatura media de 17º en invierno y 32º en enero, salvo en el Chaco, donde la temperatura en los días de calor puede alcanzar los 43º. La principal temporada de lluvias se extiende de diciembre a marzo y el promedio de lluvia de 1.335 mm. en la región Oriental y 600 mm. en la Occidental o Chaco. 

Su territorio está regado por dos grandes ríos, el Paraguay y el Paraná, cada uno de ellos con numerosos afluentes que en conjunto constituyen una importante red hidrográfica, integrante de la Cuenca del Plata.

El río Paraguay, lo cruza de norte a sur; nace en el Estado de Mato Grosso, Brasil, en el lugar denominado Sete Lagoas, a más de 600 metros sobre el nivel del mar, siendo su anchura media de 500 metros y su longitud total hasta su confluencia con el Río Paraná de unos 2.800 kilómetros, recorriendo 1023 kilómetros de territorio paraguayo. Dentro del territorio paraguayo sus principales afluentes en la margen derecha son los ríos Apa de 480 km., Jejuí Guazú de 350 km., Tebicuary de 360 km., Ypané de 282 km., Aquidabán de 270 km. de longitud y en su margen izquierda los ríos Pilcomayo del cual 835 km. de su recorrido sirve de frontera entre el Paraguay y la Argentina, Rio Negro, Rio Confuso y Rio Verde de 400, 290 y 275 km. de longitud respectivamente. Además, en su subsuelo yace parte de una de las mayores reservas de agua dulce del planeta, denominada el Acuífero Guaraní.

El río Paraná nace en el Estado de Goias, Brasil y desde su nacimiento hasta su desembocadura en el Río de la Plata tiene una longitud de 4.700 kilómetros y recorre 830 kilómetros de territorio paraguayo. El rio Paraná fluye entre altos barrancos, es caudaloso y su anchura máxima varía entre 60 y 1500 metros. Su profundidad en algunos lugares es de 150 metros. En gran parte de su extensión es navegable por buques de gran calado. Sus principales afluentes son los ríos Monday y Acaray de 170 y 160 km de longitud, respectivamente, los que en sus cursos tienen importantes saltos de agua.

El río Paraguay divide el territorio en dos regiones que tienen marcadas diferencias físicas: la Oriental y la Occidental. La primera, ocupa un 40% de todo el territorio del país y allí se asienta el 97% de la población; tiene una vegetación boscosa, es apta para la agricultura y su sistema orográfico está constituido por tres cadenas de cordilleras: Amambay, Mbaracayú y Caaguazú, cuyo pico más elevado es el Cerro Peró de 842 metros de altura, ubicado en la serranía del Ybytyruzú.

La Región Occidental que abarca el 60% del territorio, muy poco poblada, es una extensa planicie de tierras secas y arcillosas, caracterizada por tener pocas elevaciones, todas ellas de baja altura y aisladas; una vegetación compuesta por bosques bajos con especies de madura dura, arbustos espinosos y palmares. El ángulo formado por la confluencia de los ríos Paraguay y Pilcomayo, denominado Bajo Chaco, es bajo, pantanoso y tiene extensos pastizales, aptos para la ganadería.

La fauna del Paraguay la integran unas 100.000 especies de invertebrados, 230 de peces, 46 de anfibios, 100 de reptiles, 701 de aves y 167 de mamíferos. Su flora está compuesta por unas 13.000 especies de plantas vasculares, 298 géneros de árboles y arbustos, distribuidos en 767 especies.

En cuanto a su estructura política y administrativa, el Paraguay está dividido en 17 Departamentos, los que a su vez se subdividen en Distritos. La Capital del país y asiento de los poderes del Estado es la ciudad de Asunción. Está ubicada en la margen izquierda del Río Paraguay y su altura es de 77 metros sobre el nivel del mar. Abarca una superficie de 177 km2 y tiene una población absoluta de 627.239 habitantes. Otras ciudades importantes son Concepción, Encarnación, Pilar, Ciudad del Este y Coronel Oviedo.

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